La diferencia entre qué y cuál

Con mucha frecuencia, los estudiantes confunden el uso de los interrogativos qué y cuál. Hay algunos trucos que podemos utilizar para que aprendan a distinguirlos.

Yo, por ejemplo, les explico el uso de qué y cuál en momentos diferentes.

En primer lugar, para preguntar por una información: si quieren saber el significado o el nombre de algo. Escribo una frase en la pizarra y les hago ver que la pregunta con cuál y la pregunta con qué tienen respuestas diferentes. Con qué preguntamos por el significado; con cuál, por el nombre:

La sardana es el baile típico catalán.
¿Qué es la sardana? Es el baile típico catalán.
¿Cuál es el baile típico catalán? La sardana.

Con unos pocos ejemplos, ven la diferencia rápidamente. Los estudiantes van a encontrarse con los dos interrogativos muy pronto (¿Qué haces?, ¿A qué te dedicas?, ¿Cuál es tu dirección?, etc.), por lo que es importante que aprendan a diferenciarlos desde el principio.

Más adelante, les explico que qué y cuál sirven para elegir un elemento de un grupo.

¿Qué fruta te gusta más?
¿Cuál fruta te gusta más?

En esta estructura, qué es más frecuente en España y cuál en Latinoamérica.

Cuando qué y cuál están solos, qué se usa para elegir un elemento de un grupo heterogéneo y cuál, para elegir un elemento de un grupo homogéneo:

¿Qué compramos? ¿Un disco o un libro? (entre cosas diferentes)
Mira estos discos. ¿Cuál compramos? (de entre los discos)

Lo mejor es trabajar los dos usos por separado y de una forma práctica. Cuantos más ejemplos, mejor.

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51 Comments

  1. Qué (adjetivo) "acompaña" olla (nombre) cuál es pronombre y por tanto acompaña al verbo.

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