Recommended reading: Julio Cortázar's wonderful short stories

Queremos tanto a Glenda

On Instagram earlier this week, we recommended books by two Spanish novelists, Miguel Delibes and Ramón J. Sender, which we happened to come across in the library here at IH Barcelona.

Because today is World Book Day, and here in Barcelona it's Sant Jordi (St George), here's another one we came across in the same place — one of the many wonderful collections of short stories by the Argentinian writer Julio Cortázar (1914-1984).

If you're learning Spanish, you might find Cortázar's novels a little heavy going at times, but his short stories we highly recommend. You will like Queremos tanto a Glenda (the title story refers to the British actress Glenda Jackson)  and another of our favourites is Octaedro. If you're C1 or above, try Todos los fuegos el fuego.

If you're learning a language, read — lots!

And if you'll looking for a book to give to someone (or yourself 😉 !) today, Julio Cortázar.

Bon Dia de Sant Jordi!

Pon a prueba tu español con Cervantes

Don Quijote

Don Quijote: la versión de 1.000+ páginas (!!!), izq., pero también existen versiones simplificadas, drcha.

¿Quieres poner a prueba tu español? ¿Quieres  aprender con uno de los mejores maestros del idioma? ¡Pues anímate a leer a Cervantes (este año se conmemoran los 400 años de su muerte)!

La lectura de un clásico del siglo XVII es todo un reto, pero también una aventura apasionante.

Si quieres leer su obra maestra, El ingenioso hidalgo Don Quijote de la Mancha, pero no te atreves con las mil quinientas páginas de la obra en el castellano del siglo XVII, tienes diferentes adaptaciones donde elegir: desde una “traducción” al español moderno del escritor Andrés Trapiello a versiones reducidas para escolares o estudiantes extranjeros.

Pero si quieres leer un texto original, prueba con una de sus Novelas ejemplares. Son pequeñas novelas de unas 30 o 40 páginas. Dos que nos parecen más o menos fáciles si tienes un nivel B2-C1 son: La española inglesa o Las dos doncellas.

Y aquí tienes la versión cinematográfica que hizo Televisión Española de La española inglesa. (¡Además con la transcripción de los diálogos!)

Barcelona y Cervantes

Cita Cervantes

El 23 de abril de este año se conmemora el 400 aniversario  de la muerte de Miguel de Cervantes. Sin duda, se trata de una efeméride muy importante para la cultura y la lengua españolas, por lo que vamos a dedicarle algún espacio en nuestro blog.

Como Cervantes era un gran amante de nuestra ciudad, vamos a empezar recordando la opinión que tenía de ella.

Cuando llega a Barcelona, Don Quijote la describe así:

Barcelona, archivo de la cortesía, albergue de los extranjeros, hospital de los pobres, patria de los valientes, venganza de los ofendidos y correspondencia grata de firmes amistades, y en sitio y en belleza única.

Algún espíritu malintencionado podría pensar que Don Quijote dedica estas hermosas palabras a Barcelona porque está loco y distorsiona la realidad y que, igual que donde hay una fea labradora él ve una bella princesa, en realidad la ciudad le parece horrible 😉 !

Sin embargo, Cervantes vuelve a dedicarnos elogios en  Las dos doncellas, una de sus Novelas ejemplares:

De modo que llegaron a Barcelona poco antes que
el sol se pusiese. Admiroles el hermoso sitio de la ciudad y la estimaron por flor de las bellas ciudades del mundo, honra de España, temor y espanto de los circunvecinos y apartados enemigos, regalo y delicia de sus moradores, amparo de los extranjeros, escuela de la caballería, ejemplo de lealtad y satisfacción de todo aquello que de una grande, famosa, rica y bien fundada ciudad puede pedir un discreto y curioso deseo.

Totalmente de acuerdo.

One to read: Territorio Comanche, by Arturo Pérez-Reverte

Territorio Comanche

We picked up Territorio Comanche (1994), by Arturo Pérez-Reverte (perezreverte.com | Wikipedia), at the last charity book fair we had here at IH Barcelona and liked it a lot.

It's a semi-autobiographical account of events he witnesses as a journalist during the tragic events occurring in the Balkans in the early 1990s.

A quotation:

El horror puede vivirse o ser mostrado, pero no
puede comunicarse jamás. La gente cree que el colmo de la guerra son los muertos, las tripas y la sangre. Pero el horror es algo tan simple como la mirada de un niño, o el vacío en la expresión de un soldado al que van a fusilar. O los ojos de un perro abandonado y solo que te sigue cojeando entre las ruinas, con la pata rota de un balazo, y al que dejas atrás caminando deprisa, avergonzado, porque no tienes valor para pegarle un tiro.

Because it's short and episodic, it's a book we recommend if you're learning Spanish. You want to read, lots, but pick the shorter books if you can 😉 ! The sense of achievement in finishing a book in another language is great, and means that you're more likely to pick up another, which you want to do.

Here's a fascinating video (51m) in which the author talks about the book and his experiences:

For Spanish books, try the Re-Read low-cost bookshops, of which there are several branches in Barcelona (the nearest to IH Barcelona, Gran Vía 564 [map]).

Here at IH Barcelona, we have a lending library where you can take out books and DVDs (including Alatriste, based on a novel by the same author) while you're here.

Get yourself as much extensive reading and listening practice as you possibly can: it's such a great way to improve your Spanish!

Also by Arturo Pérez-Reverte
La tabla de Flandes

303 ideas para una vida mejor – y mejorar tu español

303 ideasYou're probably not going to find too many ideas in this self-help book that will help improve you Spanish directly, but reading is certainly one the best ways to do precisely that!

  • Título: Todo lo que he aprendido. 303 ideas para una vida mejor
  • Autor: Luis Rojas Marcos (n. Sevilla, 1943) | Wikipedia
  • Nivel: A partir de B2
  • De qué va: El prestigioso psiquiatra Luis Rojas Marcos recoge 303 reflexiones sobre lo que ha ido aprendiendo acerca de la felicidad durante su carrera.
  • Una cita:

Una mentira: la humanidad es infeliz
Son mayoría los hombres y las mujeres de cualquier edad, estrato social y país que disfrutan del espectáculo y de las alegrías que ofrece el día a día y declaran con sinceridad que la vida, en su conjunto, merece la pena.
Abundan las personas que se inclinan a quedarse con el lado positivo de las vicisitudes pasadas y presentes, ven el futuro con esperanza y extraen de los reveses algún provecho.

  • Por qué me gusta: Son textos muy breves (perfectos para leer un poco cada día y practicar el español) que puedes leer como quieras. Autoayuda inteligente. Textos sobre los que reflexionar, que pueden generar debate y que aportan una visión optimista (pero realista) de la vida.
  • En la web luisrojasmarcos.com